海洋生物具有超能力,烏賊用大腦消化食物

DAVID FU 2016-07-23 投訴

海洋生物和陸地生物不同,他們離不開水。所以在漫長的進化史中,他們有了自己獨特的生存技巧,這些技巧是人類永遠只能羨慕的天賦技能,下面我們就一起來看看,這些海洋動物的超能力吧。

1、巨型烏賊用大腦消化食物

海洋生物具有超能力,烏賊用大腦消化食物

巨型烏賊,即「大王酸漿烏賊」(Mesonychoteuthishamiltoni),在世人眼中一直是個謎,直到最近才解開;然而我們實際上仍只看見寥寥可數的幾隻。2007年,最大的一隻烏賊在南極洲附近的羅斯海出現,被幾個紐西蘭漁民捉住。它體型巨大——整整10米(33英尺)長,幾乎有450公斤(1000英鎊)重。這隻烏賊被運回紐西蘭進行研究,人們發現了一些不可思議的東西:它的消化系統貫通了大腦。

它的大腦結構就像甜甜圈——一圈大腦組織,正中間一個洞。當巨型烏賊吞咽獵物時,食道把食物送到大腦,大腦從中直接吸收營養物質,然後食物才進入胃裡。像這樣巨大的烏賊住在深海冰冷的水中,在寒冷和極其緩慢的新陳代謝之間,它們實際不需要太多食物就能活下去。事實上,這種重達半噸的動物每天只需要30克(1盎司)食物。那大約就是一節5號電池的重量。

2、鲶魚約有10萬個味蕾

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人類的味蕾一般有2000-8000個,全部集中在嘴裡那一小塊靈活的肌肉上。然而,鲶魚有近100000個單獨的味蕾——遍布全身。某種程度而言,一條鲶魚就是一條遊動的舌頭。每個味蕾約有50納米(10億分之50米,或說10億分之164英尺)寬,而且魚越大,味蕾越多。比較大的魚全身能有175000多個味蕾。

鲶魚能用味蕾「嘗到」幾米之外的獵物,就像狼捕捉到一股氣味。它們全身這麼多味蕾,實際上是運用三角定位的方法,憑藉身體各個部位嗅到氣味的強度不同,確定獵物的位置。大部分味蕾聚集在鲶魚身體前部,所以只要找對了方向,它們就能直接抓住獵物。鲶魚仍然會使用眼睛,但是研究人員發現,味蕾比視覺對捕獵更重要。移除鲶魚的眼睛之後,鲶魚仍能找到食物。但是移除了味蕾,它們就真的瞎了。

3、防禦水虎魚的鎧甲

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水虎魚是亞馬遜河裡長著尖牙的恐怖分子。它們的天敵屈指可數,獵物倒是很多,幾乎有吃不完的大餐。雖然單個水虎魚可能成為海豚或鸕鶿口中的美餐,但是它們喜歡幾百條一起成群結隊出現的習性讓大部分敵人敬而遠之,因此,水虎魚幾乎過著無法無天的生活。

最終,亞馬遜河的其他魚兒不得不適應這些粗暴的鄰居,甚至亞馬遜河裡最大的魚——巨骨舌魚(Arapaimagigas)——都需要兩層防護。巨骨舌魚是巨型魚,成年時的體重近130公斤(300英鎊)。但是據泰迪·羅斯福觀察,水虎魚群不會被體型嚇倒,所以巨骨舌魚為抵擋齧咬而進化出了一副盔甲。它們的鱗有兩層——外層堅硬,是石化的外殼;裡層柔軟,裡面的骨膠原結構像旋轉樓梯那樣錯綜複雜。當水虎魚牙齒鉗住外面的殼時,樓梯似的結構就會彎曲、旋轉,將撞擊力吸收而且不會破損。就像一拳打在枕頭而非玻璃窗上——枕頭彈回了原型。

4、海豚能看透動物

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人人都知道,海豚在水中使用聲吶進行導航、捕食、交流等幾乎所有的活動。海豚的聲吶在人們看來就是回聲定位,其中包括高頻聲音——通過將空氣壓進噴水孔附近的身體組織網而發聲。它們顎下有一個由脂肪組織構成的囊,用來收集反射回來的聲波並送至海豚內耳,然後這些信息再被傳至大腦,構成「聲學全息圖像」,即呈現在海豚前面的海洋的畫面。

回聲定位發射的高頻聲音——40-130赫茲——不適合在水中進行長距離傳輸,但是波長更短卻很適合穿透柔軟的物體。換句話說,聲波會透過其他魚類和海豚柔軟的身體,只有碰到諸如骨頭和軟骨等堅硬的表面才會反射回來。也就是說,聲波起著X射線成像的功能,讓海豚能看見其他動物的內部結構。根據海豚的行為(尤其是寬吻海豚的行為),人們認為海豚能看見鯊魚的胃裡是否裝滿了食物,或者雌海豚是否懷孕。人們還觀察到海豚沿著海床發出喀噠聲,搜尋深藏在沙子下面深達1米(3英尺)的魚類。

5、安圭拉鰻能在陸地上行走

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安圭拉鰻一般稱作歐洲鰻,生活在北歐和英國的湖泊、航道中。根據記錄,它們有近2米(6.5英尺)長,儘管一般的要小一半或者更小。但是它們並不總是待在人們認為它們應該待的地方——安圭拉鰻能離開水體,短時間內滑過乾燥的陸地。它們這樣做有兩個原因:其一是取食,儘管它們通常吃昆蟲和蚯蚓;其二是遷徙。

安圭拉鰻能在同一個湖泊里待上20年左右。但是它們生命的開始和結束卻要跨越大西洋,在6500千米(4000米)之外的馬尾藻海里。為了從歐洲的湖泊到達大西洋,安圭拉鰻藉助各條航道完成自己的旅程——它們使用什麼樣的導航系統我們還不知曉。

6、看不見的戰爭

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你永遠看不到海洋里最豐富的生命形式——一個總稱為SAR11的細菌科生物。它們遍布世界各大洋,從北極到回歸線;它們的工作效率極高——將溶解的碳轉換為二氧化碳。海洋生物面對著各種殺手,其中對手最多的也是用顯微鏡才看得見的生物——一個與病毒密切相關的群體,叫做「pelagiphages」。它們對SAR11細菌發動了聖戰。

這是一場進化上激烈的軍備競賽。23年以前,1990年SAR11細菌被首次發現,備受關注。它們沒有什麼特別,只是數量龐大。但是今年初,對俄勒岡沿岸水體的一項常規檢測發現了大量死亡的SAR11細胞。人們不知道這片水裡有這種病毒。研究人員眼睜睜地看著病毒殺死剩餘細菌細胞。但是SAR11擅長分享遺傳信息,它們能比這些病毒快一步,不斷以進化挫敗對方。而病毒落後並不多。它們已經有了一個完整的新的亞科——這就是為捕殺更高級的SAR11生物所做的進化。這場微生物戰爭正在我們面前興起。

7、膨脹鯊

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大部分鯊魚能將進攻者嚇跑,只因為它們是鯊魚。但是,它們仍然有天敵,而且體型越小,敵人越多。膨脹鯊是小型鯊魚之一,只能長到1米(3英尺)長,大概與小型多伯曼氏短尾狗差不多大。膨脹鯊在海底覓食,喜歡伏擊螃蟹和沒有防備的烏賊,而不是冒著危險刺激地追趕普通的魚兒。充滿冒險的一天意味著從龍蝦陷阱里偷吃龍蝦。

膨脹鯊為防禦措施費盡心機,是化裝高手:受到威脅時,它們會將海水吸入貼在腹部四周的囊中,身體就會膨脹為正常大小的兩倍。但是它們還有更古怪的行為——它們將身體彎成新月形,用嘴銜住尾巴,把自己變成一個巨大的膨脹的環。結果它們就變得……不容易被吃掉了。它們通常潛伏在石頭縫隙中,所以膨脹是實際上讓它們卡在藏身地。即使被一條魚咬住了,它們頂多損失一塊肉而不會被拉出去。人們常常視它們為最神奇的鯊魚。

8、龐貝蟲有一塊活盾牌

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「地球上溫度最高,但又是最難研究的」就是如何描述龐貝蟲,即「Alvinellapompejana」。不僅因為這些蟲住在海下2500米(8000英尺)的火山口裡,四周水溫高達80°C(176°F),還因為它們離開水面就會死亡,這很難辦。長期以來,人們認為龐貝蟲是地球上最能耐熱的動物。它們能長到13厘米(5英寸)長,住在「冒黑煙的」斜邊上的隧道里——東太平洋高地地面已經排完煙霧的火山口。

但事實是,龐貝蟲就活在這樣高溫的海水裡,所以他們進行了更仔細的研究,結果發現蟲子體外一般覆蓋著一層細菌。它們便有了一層活的鎧甲,像消防員的毯子那樣,吸收了熱水的一部分熱量。作為回報,蟲子產生一層粘液養活細菌——完美的共生。

9、世界上規模最大遷徙每天都在進行

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馬尾藻海應該是世界上最具特色的水體了。它沒有什麼邊界,只有一系列匯聚到一起的洋流可以大概確定它的位置,即使它就在大西洋中間。這是一片水域之中的一部分——灣流、北大西洋暖流、加那利洋流都從不同方向匯聚其中,馬尾藻海扮演著平靜的中心的角色。它被水手稱為「迷船之海」,因為氣流異常平靜,船隻可能被困上幾天或幾個星期。

更重要的是,馬尾藻海幾乎是一個完全自給自足的生態體系。果囊馬尾藻是一種漂浮在洋面上的海藻,為成千上萬種生物提供食物和庇護,動物的排泄物也反過來為海藻提供養料。海里的生物一層疊一層,從海面直到深海超過5000米(16000英尺)。晚上,這裡就是世界上最大規模遷徙的舞台——5000多種生物,總共幾百萬海洋生物,從深海突然出現,尋找食物,黎明前再回到海底。

海洋生物為了能夠將種族延續下去,可以說是費勁心機。大自然正是因為這樣的貢品競爭與優勝略汰,才能夠不斷的前進。

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